มนต์เสน่ห์แห่งมาดากัสการ์ “เบาบับ ทรี”

หลายท่านน่าจะเคยได้เห็นกันมาผ่านๆตากันบ้างแล้ว กับต้นไม้สูงใหญ่ ผิวเงามันเลื่อม สะดุดตาด้วยการแตกแขนง เหมือนส่วนรากไม้อันแปลกปะหลาต่างไปจากต้นไม้อื่นๆที่เคยพบเจอ


ต้นไม้นี้มีชื่อว่า ค่อยบับ Baobab Tree หรือความสง่างามที่ มาดากัสการ์ ที่พูดกันว่ามันเป็นต้นไม้ที่ชีวิต ยืนต้นทั่วทุกมุมในมารดากัสการ์ แต่ว่ามองเห็นต้นใหญ่สวยงามอย่างนี้นั้น ขอบอกเลยว่ามันยังสามารถใช้ประโยชน์ได้แทบทั้งต้นได้อย่างยิ่งจริงๆ แล้วก็ยังมีความลับอีกมากมายเกี่ยวกับความมหัศจรรย์ของต้นไม้นี้ ทั้งยังประกอบไปด้วยเรื่องราวถึงความผูกพันธ์ระหว่างต้นค่อยบับกับผู้คนชาวมารดรกัสการ์ ที่อยู่คู่กันมาอย่างช้านาน
สมญานามของต้น ค่อยบับนั้น มิได้มีเพียงชื่อว่าไม้ที่ชีวิตเพียงแค่นั้น ยังมีชื่อเรียกอีกอย่างว่า ต้นไม้สลับด้าน เนื่องมาจากส่วนบนปลายสุดของต้นมองเหมือนรากของต้นไม้
ต้นค่อยบับนั้นฯลฯไม้ในวงศ์ BOMBACACEAE ซึ่งมีอยู่ด้วยกันทั้งหมด สปีชี่ย์ ใน จำพวก เท่าที่มีถิ่นเกิดอยู่ในมารดากัสกา โดยทั้งยัง ชนิดนี้ ถูกจัดฯลฯไม้ท้องถิ่น ในเชิงเครื่องหมายประจำชาติของมาตุกัสการ์แล้วก็อีก1ประเภทนั้น มีถิ่นกำเนิดอยู่บนออสเตรเลีย กับ อีก1ประเภทบนทวีปแอฟริกา
ความสูงคร่าวๆของต้นค่อยบับนั้นอยู่ที่ 5-30 เมตร เฉลี่ยเส้นผ่านสูงกึ่งกลางของต้น 6-10 เมตร และก็ด้วยขนาดของความใหญ่ของลำต้นขนาดนี้ ในต้นที่ใหญ่มากสามารถเก็บกักน้ำด้านในต้นได้มากถึง 120,000 ลิตรอย่างยิ่งจริงๆ แล้วก็ บางต้นยังมีโพรงขนาดใหญ่ที่สามารถใช้เป็นที่อยู่อาศัยของคนได้อีกต่างหาก ด้วยประการฉะนี้ก็เลยทำให้ต้นค่อยบับ ติดอันดับต้นที่มีลำต้นอ้วนที่สุดในโลกไปโดยไม่ต้องสงสัย รวมทั้งยังคว้าตำแหน่งอันดับแรกๆต้นไม้อายุยืนนานที่สุดในโลกไปอีกด้วย
อายุของต้นเบาบับในทั่วๆไปจะอยู่ที่เฉลี่ย 1,000 – 3,000 ปี แล้วก็ต้นค่อยบับที่ใหญ่ที่สุดในโลกนั้น แก่สูงถึง 6,000 ปี ทั้งยังฉายาของต้นไม้ที่ชีวิตนั้น มิได้เป็นแต่ว่าการตั้งชื่อเพียงแต่ให้ดูดีอะไร เพราะถือเป็นต้นไม้ที่มีประโยชน์ต่อชาวมารดรกัสการ์ได้รอบด้าน ทั้งการทำอาชีพ หรือบริโภค
นอกจากจะมีโพรงที่ใช้เป็นที่พักที่อาศัยอย่างที่กล่าวไปแล้วนั้น เปลือกรอบต้นไม้อันมองเงาสวยยัง มีส่วนประกอบของเส้นใยเหนียวที่สามารถ นำไปทอเป็นเสื้อผ้าไว้ใส่ได้ ไม่ว่าจะรองรับการประดิษฐ์ทอเชือกไว้ใช้งาน ทำเสื่อ แห รวมถึงแห ได้
ใบของต้นค่อยบับ ชาวบ้านนำไปกินสด หรือ นำไปทำอาหาร และก็ยังมี มีสารปกป้องอนุมูลอิสร ช่วยทำนุบำรุงร่างกาย ผลต้นค่อยบับคนแอฟริกาเรียกว่า ขนมปังซึ่งมี รสออกเปรี้ยว มีวิตามินซีสูขี้ตระหนี่ว่าส้มถึง เท่า แล้วก็ยังมีคุณประโยชน์ทางยา ที่นิยมนำไปเป็นส่วนประกอบของสินค้าเสริมของกิน หรือ บางทีก็อาจจะนำไปทานแบบเครื่องดื่มก็ได้ เม็ดต้นค่อยบับกินได้ ไม่ว่าจะแบบสด หรือคอยให้แตกออกแบบถั่วงอกแล้วกิน หรือไม่ก็อาจจะนำไปคั่วแทนกาแฟ ก็ทำเป็นอีกเช่นเดียวกัน
ท้ายที่สุด ก็คือรากของต้นค่อยบับ สามารถบีบบังคับน้ำจากรากมาดื่มรับประทานเพื่อประทังความหิวได้ให้แก่ผู้เดินทาง โดยประโยนช์โดยรวมของต้นค่อยบับทั้งหมด แถบจะไม่มีส่วนไหนเลยที่ใช้ประโยชน์มิได้เลยจริงๆแล้วก็คู่ควรแล้วที่จะถูกเปรียบเสมือนเครื่องหมายของมาตากัสการ์

Author: Gabriel Craig